Navidad por el mundo

Gentileza de Martin Romero Guibovich

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Las próximas festividades de la Navidad han surgido como una celebración religiosa cristiana, pero se ha popularizado en el mundo como uno de los días del calendario en la que en todas las altitudes la gente se reúne con sus seres queridos para conmemorar esta fecha tan especial.

 

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Cada país, sin embargo, le ha dado a la festividad tintes propios, en los que mezcla la tradición navideña – propia de la Europa anglosajona – que globalización mediante se ha generalizado, con otros elementos propios de la cultura local. Así, la Navidad es una y muchas a la vez en todo el planeta. Un concepto rector une a todas las costumbres navideñas: el deseo de que en las familias y comunidades reine la paz y que el año que está pronto a comenzar traiga la prosperidad y el bienestar a cada hogar.

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Comenzaremos por Alemania, un país en el que muchas de las costumbres navideñas popularizadas en el mundo han tenido su inicio. El espíritu festivo comienza a aparecer con el Adviento, esto es, los cuatro domingos previos a la Navidad, en el que el mundo se prepara para la llegada de Jesucristo. 

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Es bastante popular armar coronas de Adviento, que son hechas con hojas de abeto y contienen cuatro velas con una más grande en el centro, que se van encendiendo conforme pasan los domingos del Adviento, hasta que llega la Navidad.

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Los árboles de Navidad son muy importantes, ya que fue en este país donde comenzaron a usarse ya en la Edad Media. También las galletas y budines con formas de casas, botas, ángeles y estrellas para decorar el pino son típicas de Alemania. Son las madres las que lo decoran en secreto para sorprender a los niños pequeños de la casa.
Los niños alemanes dejan sus tarjetas decoradas en el vano de las ventanas para Christkind, el “niño Jesús”, quien es el que lleva los regalos. En la mayoría de las regiones, el “Padre Navidad”, Der Weihnachtsmann, es el que trae los regalos el 24. El 6 de diciembre celebran a San Nicolás, que durante la madrugada deja regalos pequeños, como golosinas.

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Otra costumbre común son los niños ataviados como los Reyes Magos, que van cantando villancicos el 31 de diciembre, llevando una estrella que representa la de Belén.. Piden limosna para los que menos tienen, y al pasar dejan una marca de tiza en la puerta de las casas. Dicen que es de mala suerte borrarla, hay que dejar que se vaya sola.
Como se puede ver, muchas de las costumbres extendidas en el mundo nacieron de las alemanas.

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Feliz Navidad en alemán: “Frohe Weihnacht”.
Para los afroamericanos, es decir los estadounidenses cuyos ancestros inmigraron desde África, la tradición navideña se combina con otra propia, la de Kwanzaa, una celebración que proviene de los tiempos de los tiempos de los Movimientos por los Derechos Civiles, en la década del 60’ y que pretende conmemorar el legado africano. Creada para la época de cosechas y utilizando la lengua Swahili, durante una semana hay intercambio de regalos entre parientes y amigos, y se encienden velas negras, rojas y verdes, que simbolizan los valores básicos de la familia afroamericana: unidad, autodeterminació n, trabajo colectivo, responsabilidad, cooperativismo económico, creatividad y fe.
Los días previos a Kwanzaa, la familia decora la casa con negro, rojo y verde y prepara un árbol perenne con decoración artesanal. El sentido de esta celebración es enseñarles a los niños lo importante de su valor cultural, y de rendir tributo a los ancestros. Se disponen fotografías de la familia, y de quienes ya no están también. Durante esa semana, la familia se reúne cada noche en torno a una mesa especial, y a medida que se encienden las velas, van meditando sobre uno de los conceptos que rigen los valores afroamericanos, uno por noche. Termina el 31 de diciembre con una gran fiesta.
Pronto continuaremos con más costumbres navideñas, por si te toca pasar estas fechas en alguno de estos lugares.

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